英国著名物理学家霍金去世 他回到了宇宙诞生的地方

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英国著名物理学家霍金去世 他回到了宇宙诞生的地方

来源:羊城晚报 日期:2018-03-15

 

  据新华社电 英国著名物理学家斯蒂芬·霍金14日凌晨在英国剑桥的家中去世,享年76岁。这一天恰逢爱因斯坦诞辰。

  “我们非常伤心,我们敬爱的父亲今天去世了,”霍金的子女当天在一份声明中说,“他是一位伟大的科学家,一位杰出的人,他的工作和遗产将继续流传于世……他的勇气与坚持,才华和幽默,激励了全世界的人。”

  霍金生前执教的英国剑桥大学在网站刊文写道:“来自剑桥大学的朋友和同事们向斯蒂芬·霍金教授致敬……他被广泛认为是世界上最智慧的头脑之一,其学术贡献、著述、电视节目、讲座和传记电影让他被全世界所熟知。”

  霍金1942年1月8日生于英国牛津,生前任剑桥大学教授,并曾担任过该大学卢卡斯数学讲习教授。他的主要研究领域是宇宙论和黑洞,提出过黑洞研究相关的“霍金辐射”,撰写过全球畅销书《时间简史》。该书自1988年首版以来,已被翻译成数十种文字,销售量超过千万。

  然而,天才的大脑却搭配了虚弱的病体。21岁那年,霍金被诊断患有一种罕见的运动神经元病,医生告知他可能最多再活两年。疾病最终让他几乎全身瘫痪,说话只能靠特制的声音合成装置,但这并没有阻止他在科学探索的道路上不断前行。

  霍金曾有过两次婚姻,育有3名子女。他曾在一部关于他的纪录片中说:“因为每一天都可能是我的最后一天,我渴望充分利用每一分钟。”

  霍金

  时间线

  与疾病抗争 探宇宙奥秘

  霍金1942年1月8日在英国牛津出生。

  17岁时,霍金进入牛津大学。24岁时,霍金在剑桥大学获得博士学位及研究员职务。

  21岁时,他被诊断患一种罕见的运动神经元病,被医生告知生命仅剩两至三年。霍金一度消沉,好在病情恶化较医生预计缓慢。在剑桥大学深造时,他在走路有困难、说话不清楚的情况下,坚持研究、名声渐起。

  1973年,霍金31岁,提出黑洞发出辐射、最终消逝的理论预言,次年在《自然》杂志发表。

  1974年,霍金成为英国皇家学会最年轻会员之一。1979年,霍金被剑桥大学委任为卢卡斯数学讲习教授,同一职位曾由物理学家艾萨克·牛顿担任。

  1985年,43岁的霍金因肺炎接受气管切开术,丧失说话能力,只能靠特制的声音合成装置实现语言表达。

  1988年,霍金发行著作《时间简史》,试图向大众解释基本的宇宙理论。这本书全球销售量逾千万册,也因内容深奥被称为“读不下去的最畅销书”。

  中国缘

  霍金:中国有望成为领导世界科学的国家

  霍金在3月14日“圆周率日”离开。如同他的成就一样,病重如此的他活到76岁,是个奇迹。他离开了我们,或许是回到了宇宙诞生的地方。1995年,在英国剑桥,记者初次见到霍金。2002年,霍金再次访华,用微笑和眨眼向我表示问候。

  初见霍金

  采访霍金并非易事。1995年夏天,记者常驻伦敦,得知霍金将与他的护士、45岁的伊莱恩·梅森女士于9月16日在剑桥举行婚礼,便于16日清晨驱车赶到剑桥圣巴纳巴斯教堂。天空飘起小雨,但众多记者和路人早已将教堂门口围得水泄不通。

  “霍金来了!”随着人们兴奋地呼叫,一辆蓝色中型面包车驶到教堂门口。霍金被推下车,有些无力地卷曲在轮椅上,头向右歪着靠在椅背上,一张无法合拢的嘴似乎永远在天真地微笑。他的西装、领带整洁,指甲修剪得十分整齐。

  他操纵轮椅在记者面前转了一圈后驶进教堂。十几分钟后,新娘伊莱恩·梅森女士身着乳白色礼服抵达。霍金对新娘十分满意,他此前在剑桥结婚登记处办手续时说:“真是太好了,我娶了我爱的女人。”

  当记者与霍金面对面,脑海中反复想的是他何时能再次访问中国,因为他1985年访华时还未被公众熟知。2002年,他终于再次访华。

  聆听霍金

  宇宙为什么是这样?有没有描述整个宇宙的统一理论?2002年8月17日,北京国际数学家大会主会场座无虚席,记者与观众一起聆听了霍金的答案。

  会议主持人、世界著名数学家丘成桐请霍金上场。霍金身穿蓝底白格衬衣倚在轮椅上,偶然眨眼盯着轮椅前的计算机屏幕,上面闪动着讲稿中的英文句子。他用能活动的3个手指操纵鼠标在屏幕上选择字母造句,电脑语音合成器把句子“说”出来。为完成1个小时的录音演讲,他要准备约10天!

  全场肃静,霍金搭在膝盖上并向上卷曲的左手微微蠕动,足足等了一两分钟,突然场内响起一个金属质感的声音:“你们能听见我的讲话吗?(Can you hear me?)”全场回答“Yes”。银幕上打出报告主题:“哥德尔与M理论”。

  在近1个小时的报告中,霍金指出,目前关于宇宙的所有理论“既不协调,又不完善”,说明在物理学领域很可能存在类似哥德尔不完备性定理的规律,因此不太可能建立一个单一的能协调和完善描述整个宇宙的理论。

  走近霍金

  当你走近有些名人,会发现他的形象并不高大,甚至有些渺小;而有些名人,你距他越近,会发现他越加崇高和伟大。霍金就是后者。

  霍金是深刻的。在爱因斯坦之后,他融合了相对论和量子力学,探究宇宙根本,成就斐然。他最终没有获得诺贝尔奖,有人说诺贝尔奖主要授予被证实的成果,而霍金的成果很难被证实。

  霍金是乐观和幽默的。他认为残疾并未给他带来太多障碍,却能让他静静思考问题。

  霍金是友好的。他三度访华。2002年报告会后,他在书面致谢中说,在中国接触了很多年轻理论物理学家和数学家,他鼓励年轻人投身到科学事业中。他还说,非常高兴在1985年访华后再次来到中国,中国在过去17年取得的巨大进步让他印象深刻。中国在未来发展中要继续重视基础科学,他相信再过50年,中国有望成为领导世界科学的国家。2016年4月12日,霍金开通微博并向中国网友问好,短短一天,他微博的粉丝就已突破200万。

  在移动互联网时代,霍金的思想和事迹受到爆炸式追捧。他在微博上说几句会引起狂热跟帖;以他为主人公的电影《万物理论》打动万千粉丝的心。3月14日,他离开我们回到宇宙诞生之地,为他的传奇留下无穷无尽回音。(据新华社)

  仰望星空

  霍金和他的那些思考

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  我们来自哪里,去向何方?霍金的思考总能让人们再次仰望星空,让思绪投向遥远的宇宙与未来。

  宇宙起源

  2006年霍金曾表示,爱因斯坦的广义相对论无法解释宇宙如何由大爆炸形成,如果把广义相对论和量子论相结合,就有可能解释宇宙是如何起始的,“这是回答我们为何在此,我们从何而来的宇宙学核心问题”。

  他和物理学家罗杰·彭罗斯一起证明了奇点定理,认为宇宙起源于一个时间和空间消失、物质密度无限大的奇点。

  在霍金想象中,宇宙起源有点像沸腾水中的“泡泡”。他认为,宇宙的开端,可能出现了许多“小泡泡”,然后再消失。“泡泡”膨胀的同时,会伴随着微观尺度的坍缩。一些坍缩的“泡泡”,由于不能维持足够长的时间,来不及发展出星系和恒星,更不用说智慧生命了。但一些“小泡泡”膨胀到一定尺度,就可以安全地逃离坍缩,继续以不断增大的速率膨胀,形成了我们今天看到的宇宙。

  黑洞理论

  1974年,霍金提出了著名的“霍金辐射”学说,该学说是霍金对天体物理学作出的最大贡献之一。

  霍金在该学说中指出,黑洞在特定条件下会放射出一种微小的放射物,最后所有的黑洞将随着时间的推移慢慢地蒸发掉。但是根据量子力学所描述的微观粒子的运动规律,黑洞及被其“吞噬”掉的物质是不会简单消失的。

  30多年来,霍金试图以各种推测来解释这些相矛盾的观点。他还曾提出,黑洞中有关量子力学的规律是不同的。但是他的这一观点遭到了他的同事和其他国家科学家的质疑。

  人类未来

  霍金2008年曾在美国乔治·华盛顿大学大胆预言,假如人类的历程再走100万年,“人类的足迹必将进入那些从未涉足过的宇宙空间”。他说,新世界的发现对旧世界产生了深远影响,“否则我们就不会见到现在满世界的麦当劳和肯德基了”。

  霍金说,人类向外太空扩展将带来比发现新大陆的“地理大发现”更巨大的影响,彻底改变人类未来。他认为,人类将在30年内在月球上建立基地,以开展长期的宇宙探索活动;在200年至500年内,人类将发明新的推进系统,让在太阳系外的宇宙空间开展载人探索变得可能。

  “请(对宇宙)充满好奇,”他说,“我们必须为了人类继续走向太空。如果不逃离我们脆弱的星球,我们将无法再生存1000年。”

  人工智能

  霍金坦承人工智能的初步发展已证明了其有用性,但他担心这类技术最终会发展出与人类智慧相当甚至超越人类的机器。“到时它(机器)将可能以不断加快的速度重新设计自己,而人类则受制于生物进化速度,无法与其竞争,最终被超越。”

  2014年,霍金曾与另外几位科学家为英国《独立报》撰文,称人们目前对待人工智能的潜在威胁“不够认真”。“短期来看,人工智能产生何种影响取决于谁在控制它。而长期来看,这种影响将取决于我们还能否控制它。”如何趋利避害是所有人需要考虑的问题。