NASA通过“天涯海角”的首张剖面详细介绍这颗柯伊伯带天体

分类

cnBeta.COM 2019-05-29

  今年NASA的“新视野号”探测器近距离掠过柯伊伯带天体“天涯海角”(Ultima Thule)。 不过“新视野号”探测器在飞掠中获得的数据只有大约10%被传回给地球上的研究人员。NASA发表的一项研究中分享了第一批研究成果。根据该航天局的说法,这颗柯伊伯带天体“比预期的要复杂得多”。 

  NASA通过“天涯海角”的首张剖面详细介绍这颗柯伊伯带天体

  “天涯海角”被天文学家正式命名为2014 MU69,但更常被称为Ultima Thule。该天体具有不寻常的形状,这是由两颗先前独立存在的天体的“温和合并”引起的,这些天体连接在NASA称为“颈部”的接合点处。该天体位于离地球约40亿英里的地方,是人类迄今为止探索的最遥远天体。

  NASA描绘了一张引人注目的Ultima Thule剖面图,解释说这颗天体直径约22英里,呈二裂片结构,包括两个非常不同的叶瓣结构。NASA将这种奇怪的形状称为“未曾预料到的神秘”,有朝一日其他数据可能可以被用来揭开其神秘面纱。

  这两颗太空天体很可能被“潮汐锁定”,在很长一段时间内逐渐减速,然后最终形成我们今天看到的Ultima Thule中。“新视野号”任务团队首席研究员Alan Stern解释说:“我们正在研究保存完好的古代‘遗迹’。”

  该研究揭示了这颗天体的独特特征,包括存在一个直径大约5英里的大凹陷、“丘陵和低谷”,以及由于升华或其他类型的材料变化而形成的较小凹坑。如上图所示,Ultima Thule具有明显的淡红色,NASA表示这是人类探索过的颜色最红的太阳系边缘天体。

  这只是天文学家对这颗柯伊伯带天体的了解的开始。NASA解释说,“新视野号”飞掠的数据将在未来几个月内持续发回,直到2020年夏季才能将采集的数据全部传输完成,。“新视野号”目前距地球大约41亿英里,以约每小时33,000英里的速度深入探索柯伊伯带。